舊地球

「捷寧」發明之後,世界運轉的法則便改變了。

「捷寧」是今朝國科學家發明的藥物,能夠使人變得聰明、提升工作效率。一開始蓬萊島上只有政商高層才能買到捷寧,但不出半年,民間發明者研發了相似產品「XG」,使得一般民眾也能利用藥物激發潛能。人類的夢想變得觸手可及,一時之間島上百花爭鳴。

今朝國起初銷售給權貴的捷寧中摻了毒素,導致政商大老紛紛暴斃。許多媒體宣稱這是島上青年創造新時代的開端。XG 在各界都引發風潮,成為國民必備品。大學裡開始設立研究 XG 的專業科系,大家都想探討人類潛能的極限。一窩蜂的風氣導致蓬萊島逐漸衰弱,島上產業越來越依賴今朝國。為了能使兩地物資人力更迅速、安全地流通,蓬萊島政府不顧反對聲浪建了「通海大軌」。通海大軌淘空國庫、用盡一切資源,終於建成,蓬萊島也終究成為今朝國的一部分。森林被剷平了,島上剩下工廠,天是灰的,海是棕色的,島嶼形同廢墟。年輕人在通海大軌完工前後的抗爭都被鎮壓,今朝國侵佔了一切。

今朝國發掘了萬用能源「唐能」來維繫產業運作,也買下了 Google,致力讓地球轉變為巨大太空船,預計幾年後脫離太陽系尋找新能源。(今朝國科學家甚至還試著解開大腦的奧秘,希望能控制大腦,突破人類極限。不過研究最後失敗,研究小組先是決定轉而探討「心」,之後又放棄了整個計畫。)新時代開始了,今朝國的企圖心極為強大,最終所有國家都向它臣服。唐能也取代時間,成為一切事物的度量單位。所有人的語言、飲食、衣著、作息、行為、價值觀、文化、信仰從這時起全都統一了,大家一起往齊一的標準邁進。

隨著科技發展,人類終於發明機器人「金銓」和「李齊」來處理勞務,如今人們還能改造自己的外貌,以機械四肢替換「不夠完美」的肉體,最終一切大至生老病死,小至人體該攝取哪種營養素都由中央科技控管。「地方生育控制中心」不斷產出人類,所有人在社會中扮演的角色在出生之時便已決定,從嬰兒時期開始便受教育,過著「完美和諧」的團體生活,全心為國家奉獻。一切井井有條,但人們並不快樂,貧富差距拉得更大了,環境汙染也越來越嚴重,流感疾病逐漸蔓延。